Anémie – Un contexte africain
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Un aperçu de l’anémie en Afrique

Bien que le paludisme reste la maladie la plus importante en matière de santé publique en Afrique, l’anémie est également très préoccupante dans la région. L’incidence de l’anémie sur la santé est encore plus percutante chez les femmes et les enfants, qui sont particulièrement sensibles à la maladie.

Qu’est-ce que l’anémie?

L’anémie est la carence en cellules sanguines, en particulier les globules rouges qui transportent l’oxygène et les nutriments dans le corps et éliminent les déchets avant de les envoyer aux organes excréteurs nécessaires.

Le sang est composé de cellules qui comprennent les globules blancs, les globules rouges et les plaquettes. Les globules rouges remplissent des fonctions très spécifiques, notamment le transport de l’oxygène dans l’organisme. Les différents tissus et organes ont besoin d’oxygène pour fonctionner, et la perte d’oxygène peut entraîner leur mort ou une perte partielle de leur fonction.

En raison de l’importance des fonctions des globules rouges, un nombre sain est nécessaire au bon fonctionnement des différents tissus, organes et systèmes. La partie des globules rouges qui transporte l’oxygène est l’hémoglobine. L’anémie est donc la déficience de l’élément transporteur d’oxygène du sang qui est l’hémoglobine et qui se trouve dans les globules rouges.

Causes de l’anémie

L’anémie peut être causée par différents facteurs, notamment des facteurs génétiques et environnementaux. Les facteurs génétiques conduisent à la formation d’une forme anormale de globules rouges qui réduit considérablement la quantité de globules rouges sains capables de transporter efficacement l’oxygène. Les facteurs environnementaux peuvent également entraîner des changements qui affectent la production de globules rouges.

La destruction des globules rouges peut également entraîner une anémie. L’anémie peut résulter de conditions qui détruisent les globules rouges à un rythme qui n’est pas proportionnel au rythme auquel ils sont produits. Il faut environ une semaine pour la production de globules rouges.

La carence en fer est une autre cause d’anémie. Le fer est une partie importante des globules rouges car il est nécessaire à la formation de l’hémoglobine. Lorsqu’une personne suit régulièrement un régime pauvre en fer, la production de globules rouges est affectée, ce qui peut entraîner une anémie.

Prévalence de l’anémie en Afrique

Selon l’OMS, les femmes et les enfants sont plus vulnérables à l’anémie et constituent donc le groupe démographique préoccupant. La recherche a également montré que l’anémie est beaucoup plus répandue en Afrique. Les rapports de l’OMS indiquent qu’environ 17 millions de femmes enceintes africaines sont anémiques, soit environ 57 % de la population de femmes enceintes en Afrique. Les rapports indiquent également que 48% et 66% des femmes non enceintes et des jeunes enfants en Afrique sont anémiques.

La conséquence globale de l’anémie est l’incapacité d’atteindre une pleine productivité en raison de l’apport réduit d’oxygène aux tissus, organes et systèmes. Les femmes anémiques ont également tendance à donner naissance à des enfants de faible poids, dont certains meurent à la naissance

Le fléau de l’anémie en Afrique est important et a attiré l’attention des parties prenantes avec des efforts allant de la base au plus haut niveau de soins de santé.

LES RÉFÉRENCES

Hotez PJ, Molyneux DH (2008) Anémie tropicale : L’un des grands tueurs d’Afrique et une justification pour lier le paludisme et la lutte contre les maladies tropicales négligées pour atteindre un objectif commun. PLoS Negl Trop Dis 2(7): e270.

Prévalence, causes et conséquences de l’anémie. Extrait de https://www.k4health.org/toolkits/anemia-prevention/anemia-causes-prevalence-impact (Consulté le 20 août 2018)

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